La Maladie de Lyme - L'essentiel

La Maladie de Lyme, c’est quoi ?

A l’origine de la Maladie de Lyme, également appelée Lyme ou encore Borréliose de Lyme, on retrouve une bactérie, la borrelia. La plupart du temps la bactérie responsable de l’infection n’est autre que Borrelia Burgdorferi, un spirochète à la forme spiralé qui ressemble à un petit serpent. Ces bactéries spirochètes sont responsables de nombreuses maladies pour l’homme pour en citer quelques-unes :

  • La Leptospirose
  • La Syphilis
  • La Maladie de Lyme

D’où vient La maladie de Lyme ?

Elle tient son nom de la Ville de Lyme dans le Connecticut, ou les premiers cas auraient été suspecté dans les années 1970 suite à une pandémie d’arthrite rhumatoïde juvénile.

En réalité cette bactérie infecte les hommes depuis bien plus longtemps et ce dans le monde entier. C’est ainsi, qu’on a découvert que « Ötzi », la momie congelée (il y a plus de 5000 ans) découverte dans un glacier des Alpes de l’Ötzal, avait déjà la maladie de Lyme.

Comment se fait on contaminer par la bactérie ?

L’infection par la bactérie responsable de Lyme se fait généralement par les tiques, mais peut tout aussi bien être transmise par d’autres insectes, tels que les moustiques, les taons, les mouches ou encore les araignées.

Cas concret : La Bactérie Borrelia est présente chez un rongeur ou du gibier (par exemple un sanglier). Une tique pique l’animal et boit son sang, par la suite cette même tique pique une personne et lui transmet la maladie en régurgitant le sang sucé devenu infecté.

La maladie de Lyme est une infection transmise par les tiques et peut conduire à de grave séquelles.

La maladie de Lyme

La maladie de Lyme

Quelles sont les Symptômes de la Maladie de Lyme ?

La Maladie de Lyme est très difficile à diagnostiquer car il n’existe pas de test fiable à 100%. Lyme est une maladie qui affecte divers organes (multiviscérales) et de nombreux systèmes différents de l’organisme (Multi systémique). Ce qui signifie que les symptômes sont un critère, sinon le critère déterminant de la maladie.

La liste des symptômes est très conséquente, dans la mesure où on appelle la maladie de Lyme la grande imitatrice. Elle est capable de mimer un grand nombre de pathologies, comme la sclérose en plaque, des maladies hormonales, la fibromyalgie, la dépression…

Quelles sont les phases de la Maladie de Lyme ?

Dans les revues scientifiques on entend assez souvent parler des trois phases de la maladie de Lyme pour classifier les manifestions et l’évolution de la maladie. Ces phases restent finalement très théoriques, dans la mesure où l’on retrouve des symptômes du stade 3 dans la phase initiale de la maladie et vice versa. De même qu’un érythème migrant peut apparaître en début d’infection ou plusieurs mois après la piqûre.

Ce qu’on en retient :

La phase Initiale de la maladie de Lyme se déclare après la piqûre (voir au bout de quelques semaines) avec l’apparition d’une rougeur circulaire qui s’étend progressivement autour du site de la piqûre. On appelle cette rougeur un érythème migrant, il s’agit d’une réaction du système immunitaire pour se défendre contre la bactérie. Cette réaction n’intervient cependant pas systématiquement et ne serait que de l’ordre de 30 à 50% des cas. Cette phase se caractérise notamment par un état pseudo grippal avec la plupart du temps de la fièvre, une grande fatigue, des maux de tête ou encore des douleurs articulaires et musculaires.

A la phase secondaire, la bactérie s’est progressivement installée dans l’organisme. Le spirochète atteint de nombreux sites et systèmes sans exception avec une préférence pour les tissus mal irrigués et peu oxygénés. Dans cette phase, les symptômes s’intensifient, il en résulte des douleurs articulaires, des névralgies, des bourdonnements, des fourmillements, des paralysies… Il arrive souvent, que ces symptômes viennent et disparaissent et ainsi de suite.

La troisième phase de la maladie est sa forme chronique, elle apparait des mois, voire des années après l’infection. Sans guérison, la maladie de Lyme devient un Lyme chronique avec des symptômes très handicapants. Sous cette forme, on assiste souvent à des vagues de symptômes qui empirent et s’améliorent successivement mais qui ne laissent pas la possibilité au malade de fonctionner normalement au quotidien.

Quelles sont les différentes formes d’expression de la maladie de Lyme ?

Nous restons ici sur une approche théorique, mais qui est beaucoup plus proche de la réalité du malade. Bien évidement la Maladie de Lyme se caractérise par sa capacité à s’exprimer de plusieurs façons différentes, voire des formes croisées.  Mais cette classification permet d’y voir plus clair sur ses symptômes et les méthodes de traitement adaptées.

L’arthrite de Lyme :

La borrelia à la particularité d’apprécier le collagène et par conséquent est fortement attirée par les ligaments, les os ou encore les cartilages. Les déchets produits par les Spirochètes créés une inflammation au niveau des articulations. L’inflammation est particulièrement douloureuse et à tendance à être confondu avec le rhumatisme inflammatoire.

La cardite de Lyme :

Dans ce groupe de manifestation, la borrelia s’installe dans le thorax et plus spécifiquement le cœur et ses alentours. Il en découle une ribambelle de symptômes dont l’inflammation du cœur (arythmies, hypertension, blocage respiratoire…) que l’on nomme cardite.

 La neuroborréliose :

La borrelia, peut également élire domicile dans le système nerveux et le cerveau. Ici les troubles peuvent être psychique, avec dépression, saute d’humeur, angoisse, crise de panique ou se manifester par des pertes de mémoire ou brouillard dans la réflexion.

L’Acrodermatite chronique atrophiante :

C’est l’inflammation chronique de la peau, une des formes les moins fréquentes. Elle est d’ailleurs considérée comme la dernière phase de la maladie de Lyme.

Quelles sont les méthodes de diagnostics ?

Voici certains tests pour détecter la maladie de Lyme :

  • ELISA (recherche d’anticorps)
  • Western Blot (recherche de protéines spécifiques)
  • LTT (test de transformation lymphocytaire)
  • PCR (liquide synovial, LCR ou capillaires par exemple)

Les tests utilisés aujourd’hui ne sont pas fiable pour exclure une maladie de Lyme. Il apparait donc évident qu’il faut toujours confronter les tests à l’observation clinique des symptômes.

Quelques adresses pour se faire dépister la Maladie de Lyme :

 

Comment prévenir la Maladie de Lyme et éviter les morsures de tiques ?

La maladie de Lyme est une maladie difficile à cerner, diagnostiquer et encore plus à soigner. Les séquelles d’une morsure de tique et sa non détection peuvent s’avérer très lourdes en conséquences. Les dernières études suggèrent une présence des tiques sur l’ensemble du territoire français à l’exception de quelques régions montagneuses et du bassin méditerranéen. La prévention d’une morsure de tique semble être aujourd’hui la meilleure des options pour éviter la maladie de Lyme et son éventuelle chronicité.

  • Utiliser des répulsifs et des produits anti-tiques (des huiles essentielles par exemple).
  • Ne pas s’allonger et ne pas s’asseoir directement sur l’herbe (vous pouvez étendre une nappe sur l’herbe et vous asseoir dessus).
  • Porter des vêtements clairs et couvrant tout le corps.
  • Rentrer les pantalons dans les chaussettes.
  • S’inspecter après une promenade pour repérer toute tique éventuelle sur le corps ou sur les vêtements. Prenez une douche.
  • Ne pas marcher pieds nus dans l’herbe.

Le cas de Lyme et co-infections :

En dehors de la maladie de Lyme, de ses symptômes et de ses formes d’expression il faut également accorder une place importantes aux co-infections. En effet, il est rare qu’une tique puisse transmettre uniquement la Borréliose. De plus sur un organisme en souffrance avec un affaiblissement généralisé, il existe d’autres agents pathogènes qui se font un plaisir de venir compléter le tableau. Ces infections peuvent être bactériennes, fongiques (Candidose chronique), virales ou encore parasitaires. On les appelle les co-infections. Elles participent à l’anéantissement du système immunitaire, qui est déjà tellement sollicité dans la maladie de Lyme. Il est important de connaitre et identifier ces infections car couplées à Lyme elles engendrent une exacerbation des symptômes.

Le mot de la fin : 

La maladie de Lyme est une maladie encore mal connue et sujette à de nombreux débats qui prêtent souvent à confusion. Le fait est, qu’aujourd’hui, il n’y a pas de consensus au niveau national/mondial et les experts sont loin d’être d’accord sur l’existence même de la maladie et de sa forme chronique. La réalité des malades est pourtant bien différente pour ne pas dire tragique. De nombreuses actions en justice sont lancées, des cagnottes pour se faire soigner à l’étranger sont monnaie courante, bref le tableau de la maladie de Lyme est très complexe. Pour résumer, il ne faut pas sous-estimer cette maladie et les conséquences d’une morsure de tique. Car au-delà de la maladie de Lyme une tique peut transmettre à pléthore d’autres infections tout autant dangereuses pour la santé. Nous sommes sans doute à l’aube d’un des plus grands scandales sanitaires de ces dernières décennies.

Les Livres indispensables sur la Maladie de Lyme

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